L'histoire des miroirs

L'histoire des miroirs

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image miroir bronze

Un miroir est une surface plane ou incurvée généralement produite à partir de verre sur lequel a été appliqué un revêtement réfléchissant. Les miroirs sont également utilisés dans la technologie et constituent un élément important des instruments scientifiques tels que les télescopes, les machines industrielles, les caméras et les lasers.

Les gens ont probablement commencé à regarder leurs réflexions dans les mares d'eau, les ruisseaux et les rivières qui ont été les premiers miroirs. Les premiers miroirs fabriqués par l'homme étaient en pierre polie et les miroirs fabriqués en obsidienne de verre volcanique noire. Des exemples de ce type de miroirs ont été trouvés en Turquie et remontent à au moins 6000 ans. Les anciens Égyptiens utilisaient du cuivre poli pour fabriquer des miroirs, et souvent la face ronde du miroir était ornée d'un décor. Les anciens Mésopotamiens produisaient également des miroirs en métal poli et les miroirs en pierre polie étaient connus en Amérique centrale et du Sud depuis environ 2000 ans avant Jésus-Christ. En Chine, les miroirs ont commencé à être fabriqués à partir d'alliages métalliques, un mélange d'étain et de cuivre appelé spéculum, qui pouvait être hautement poli pour obtenir une surface réfléchissante, ainsi que des miroirs en bronze poli. Les alliages métalliques ou les miroirs en métaux précieux étaient des objets de grande valeur dans l'Antiquité, qui n'étaient accessibles qu'aux personnes très riches.

On pense que les miroirs en verre à dos métallique ce type de miroir a été produit pour la première fois au Liban au premier siècle de notre ère et les Romains fabriquaient des miroirs bruts en verre soufflé avec un dos en plomb.

 

Histoire et origine des miroirs

Les anciens Égyptiens, Romains et Grecs étaient très friands de miroirs et fabriquaient souvent des miroirs en cuivre et en bronze polis. Les premiers miroirs en verre ont été produits au troisième siècle après J.-C. et étaient assez répandus en Égypte, en Gaule, en Allemagne et en Asie. L'invention de la méthode de soufflage du verre au cours du XIVe siècle a conduit à la découverte des miroirs convexes, ce qui a accru la popularité des miroirs en verre...

 

Fabrication des miroirs

Le verre est l'un des principaux composants du miroir. Comme le verre est un mauvais réflecteur, il doit être enduit pour former un miroir. Les matériaux les plus appropriés pour la fabrication de revêtements métalliques sont l'argent, l'or et le chrome.

 

Faits concernant les miroirs

Les concepts de l'âme sont souvent associés aux miroirs, ce qui entraîne une multitude de superstitions autour des miroirs. Par exemple, casser un miroir provoque sept années de malchance car l'âme qui se brise avec le miroir cassé se régénère tous les sept ans (vieille légende romaine). Les miroirs ont également un lien étroit avec les esprits. Les miroirs sont recouverts lorsque certains meurent, car selon certaines superstitions, un miroir peut piéger l'âme de la personne qui meurt.

Faits intéressants sur les miroirs

Pendant la période de la Renaissance en Europe, les miroirs étaient fabriqués par une méthode de revêtement du verre avec un amalgame d'étain et de mercure. Au XVIe siècle, Venise est devenue le centre de fabrication de ces miroirs. Une usine de fabrication de miroirs appelée Saint-Gobain a été créée en France, mais les miroirs étaient encore des objets de luxe coûteux et seuls les très riches en possédaient.

image miroir moderne

En 1835, Justus von Liebig, un chimiste allemand, a mis au point le miroir en verre argenté dans lequel une fine couche d'argent métallique est déposée sur le verre par la réduction chimique du nitrate d'argent. L'invention de ce procédé a permis de fabriquer des miroirs à beaucoup plus grande échelle et, pour la première fois dans l'histoire, les gens ordinaires ont pu acheter un miroir. De nos jours, les miroirs sont plus fréquemment fabriqués en déposant de l'aluminium sous vide directement sur le verre.

Il existe de nombreuses superstitions, dont les miroirs. On dit qu'aujourd'hui encore, briser un miroir porte malheur pendant sept ans. Cette malédiction remonterait à l'époque romaine, où l'on pensait qu'il fallait sept ans pour qu'une âme se renouvelle. L'un des moyens d'éviter la malchance était d'enterrer très profondément dans le sol tous les morceaux de miroir brisé. On dit aussi qu'un miroir dans la maison qui tombe d'un mur est un signe que quelqu'un va mourir. Autrefois, il était courant de recouvrir tous les miroirs de la maison lorsque quelqu'un y mourait. On pensait que cela permettait d'éviter que l'âme du défunt ne soit piégée dans l'un des miroirs par le diable.


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